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Interview mit Gray of Greys of Westminster

Veröffentlicht am% B% d% Y.

Greys of Westminster ist eine Bastion der Londoner Fotoszene: Jeder, der in den letzten 30 Jahren über die Victoria Bridge wanderte oder sich durch Pimlico schlängelte, ist auf die dunkelblaue Ladenfront gestoßen und behauptet stolz: "Exklusiv Nikon!" Und jeder Fotoladen, der die drei Jahrzehnte der digitalen Revolution überstanden hat, muss einen besonderen Eigentümer an der Spitze haben: In diesem Fall ist es Herr Gray Levett! Er hat freundlicherweise zugestimmt, einige unserer Fragen zur Geschichte des Geschäfts, seiner persönlichen Beziehung zur Fotografie und wo er die Zukunft des film sieht, zu beantworten ...


Hallo Grau! Bitte erzählen Sie uns etwas über Ihre persönliche Fotoreise. Wie sind Sie in die Branche gekommen und was hat Sie angezogen??

Ich hatte mich schon immer für Fotografie interessiert und als ich ungefähr neun Jahre alt war  meine Eltern kauften mir eine Kodak Brownie 127 film. In meinen frühen Teenagerjahren zog ich an  billige 35mm Kompaktkameras. Es dauerte jedoch bis 1966, bis ich Entscheidungen und Entscheidungen in Bezug auf meine Zukunft traf, nachdem ich Michelangelo Antonionis provokatives Meisterwerk gesehen hatte. Explosion, die für zwei Oscar-Verleihungen nominiert wurde. Es spielte David Hemmings als modischen jungen Fotografen, der, wie ich verstehe, lose auf David Bailey basiert, der in London spielt und mit einer Nikon F fotografiert, die der Katalysator war. Der film enthielt die Sequenz von The Yardbirds, die in einem Londoner Club mit Jimmy Page später von Led Zeppelin und Jeff Beck spielte, was mein wachsendes Interesse nicht nur an Rockmusik, sondern auch an Fotografie im Allgemeinen und Nikon im Besonderen weckte.lar.

Mein erster Job in der fotografischen Welt war in meinen späten Teenagerjahren für eine Firma namens Hartle Photographic in Bournemouth. Der Inhaber dort war nichtnurSehr gut informiert über Kameras und Fotografie, besaß aber eine altmodische Psyche, die mit absoluter Überzeugung das Konzept verfolgte, traditionelle Methoden des Umgangs mit Kunden aus dem ehrerbietigeren Zeitalter der 1940er Jahre anzuwenden. Er arbeitete selbst wie ein alter Militärbefehlshaber und unterzog seine Mitarbeiter einem ähnlichen Regime, das sich mit Reinigung, Staubwischen und Präsentation befasste. Jeden Tag kam er herein und bat mich, einen fotografischen Begriff zu definieren, und wenn ich zögerte, fiel er mir durch und schickte mich nach einem Wörterbuch. Es reichte jedoch nicht aus, sich daran zu erinnern, was ein Wort bedeutete, dass man es demonstrieren und anwenden musste. Außerdem musste man einen anständigen Anzug, ein weißes Hemd, eine Krawatte und hochglanzpolierte Schuhe tragen. Sie müssen nicht nur sicherstellen, dass jeder Kunde mit Respekt behandelt wird, sondern ihm auch den höchsten Servicestandard bieten.

Gray Levett | Analogue Wonderland

Ich habe John Peels Mitternachtsshow auf Radio 1 gehört, wo er Bands und Künstler spielte, die nirgendwo anders gespielt wurden. Bands wie Pink Floyd, Jimi Hendrix, The Incredible String Band, Tyrannosaurus Rex später T Rex mit Marc Bolan,n),  Led Zeppelin etcetera. John Peel war ein großes Musical  Inspiration und infolgedessen entwickelte sich mein Engagement für Fotografie und Kameraausrüstung Seite an Seite mit einem zunehmenden Interesse an den Blues- und Rockbands der Zeit. Ich habe im Fotofachgeschäft gearbeitet, weil ich so die 35-mm-Spiegelreflexkamera, die ich mir sonst nicht leisten konnte, zu einem reduzierten Preis kaufen konnte. Aber von einer Nikon F war es noch ein langer Weg!

Jeden Freitagabend ging ich in einen Club namens Ritz, einen Ballsaal aus den 1950er Jahren mit niedrigem Bugfenster und Blick auf das Meer in Bournemouth..  So sehr ich es auch genoss, ich erkannte bald, dass der Club mit einer lokalen Bluesband, die vergeblich versuchte, eine Handvoll armer Studenten, die einen halben Liter Lager pflegten, zu interessieren und zu erregen, nicht von Dauer sein würde. Ich beschloss, an das Management zu schreiben und schickte ihm eine Liste der Bands, von denen ich dachte, sie sollten buchen.  Zu meiner großen Überraschung schrieb der Manager zurück und sagte, sie stimmten mir zu. In der folgenden Woche spielte Jethro Tull auf der Grundlage meiner Empfehlungen vor einem großen, ausverkauften Publikum. Tatsächlich hatte ich das Glück, in den Veranstaltungsort zu kommen! Diesem erfolgreichen Start folgten Bands wie Black Sabbath, Fleetwood Mac mit Peter Green Ten Years After, The Nice mit dem Keyboardvirtuosen Keith Emerson, später Emerson, Lake & amp; Palmer und viele andere. Dies war eine Zeit, kurz bevor die meisten dieser Acts sehr groß wurden. Ich erinnere mich, dass der Manager mir ironisch sagte, wir können es uns nicht leisten, Pink Floyd zu buchen, da sie 1000 pro Nacht kosten!night!”

Ich wurde Rod Stewart sehr früh vorgestellt, als er in den Clubs im ganzen Land spielte, unterstützt von einer lokalen Southampton-Band, The Soul Agents. Ich kaufte ihm ein Getränk und als er mich fragte, ob ich in den Club kommen würde, um die Band zu sehen, sagte ich, nachdem ich für unsere Getränke bezahlt hatte, konnte ich es mir nicht leisten. Kein Problem, sagte Rod. Ich sage ihnen, du bist unser Roadie! Ich habe ihn vor ein paar Jahren im Laden wieder getroffen und wir haben uns an diese fernen Tage erinnert. Seine Karriere steckte noch in den Kinderschuhen und er war pleite, aber er liebte die Herausforderung und Aufregung.ment.


Jede Anekdote, bei der ein Getränk für Rod Steward gekauft wird, ist etwas ganz Besonderes! Also wHut war Ihre Lieblingsfotografie, entweder jetzt oder Ihre Lieblingsfotografie aller Zeiten?

Ich liebe die Nikon D850 mit 14-24 mm, 24-70 mm und 70-200 mm. Die neuen spiegellosen Kameras der Nikon Z-Serie machen wirklich Eindruck und ich freue mich darauf, eine auszuprobieren. Ich habe eine große Zuneigung zu meiner alten, stark ramponierten schwarzen Nikon F, die in meinem Büro im Regal steht.


Es ist eine schöne Kamera. Sie haben sich schon früh entschieden, ausschließlich mit Nikon zusammenzuarbeiten - einem echten Marktführer in der Fotoindustrie, aber es sieht immer noch mutig aus, absichtlich nicht viele großartige Kameras von Mitbewerbern zu verkaufen. Was gab Ihnen das Vertrauen, dass diese Strategie funktionieren würde?

Ich hatte einige Jahre in Los Angeles gelebt und gearbeitet, wo ich in den Bereichen Musik, Film und Verlagswesen gearbeitet hatte, aber nach einigen Jahren beschloss ich, nach Großbritannien zurückzukehren, um meine Schwester Susie in London zu besuchen.  Ich zog in ein Zimmer in ihrer Wohnung in Pimlico und nahm eine Position als Head of Promo für ein kleines Indie-Plattenlabel an, das auch eine Keyboard-Verleihfirma und ein paar Aufnahmestudios hatte. Ich habe es sehr genossen, aber ich hatte immer den Wunsch, etwas Besonderes in der fotografischen Welt zu tun. Meine Schwester Susie bot mir ein kleines Zimmer neben der Küche in ihrer Wohnung zum Arbeiten an, und ich kratzte 100 zusammen und platzierte winzige, preiswerte Kleinanzeigen in Amateurfotograf Zeitschrift. Die harte Tatsache war, dass ich in jenen frühen Tagen sehr wenig Ausrüstung zu verkaufen hatte, aber eine Kreditlinie eines ehemaligen Arbeitgebers half mir, mich mit gebrauchten Geräten zu befassen. Es war eine interessante Einweihung. In den ersten ein oder zwei Wochen klingelten die Telefone nur ein paar Mal am Tag, wenn ich Glück hatte, aber ich nahm mir die Zeit, den gebrauchten Fotomarkt gründlich zu studieren und zu erforschen, bis wir schließlich genug Umsatz machten, um das zu geben Geschäft des formellen Kick-Starts.  Ich hatte ein winziges Zimmer, kein Geld, keine Kameras und eine alte Tür, die sich in einen Schreibtisch verwandelte, der entweder von zwei metallroten Aktenschränken sowie ein paar Stühlen und einem getragen wurde  Telefon.

Es gab natürlich Pluspunkte, mit einer Kombination aus fast nicht vorhandenen Gemeinkosten und meinen Vorkenntnissen in der Arbeit im fotografischen Handel in verschiedenen Bereichen, die sowohl für Amateur- als auch für fleißige professionelle Fotografen gedacht waren, waren wertvolle Erfahrungen. Das Unternehmen baute eine kleine, aber stetige Kundschaft auf. Wir haben Nikon, Canon, Minolta, Pentax, einige Leica, Hasselblad im Mittelformat, Mamiya und Bronica verkauft. Als wir wuchsen, interessierten sich unsere Kunden zunehmend für einen Besuch bei uns. Daher war es unerlässlich, den Umzug in Geschäftsräume in Betracht zu ziehen, um dem wachsenden Geschäft gerecht zu werden. Schließlich wurde ein leeres Geschäft gefunden, ein altmodischer Friseur in Churton  Straße, Pimlico genannt White Barbers. Der lokalen Legende nach hatte Winston Churchill, der während des Zweiten Weltkriegs in der Nähe lebte, dieselben Friseure benutzt.

Es fiel mir eines Tages beim Lesen aufAmateurfotograf Das war damals eine ziemlich dicke Zeitschrift, und Anzeigen machten etwa ein Drittel ihres Inhalts aus. Wir boten nichts Besonderes an, das uns von allen anderen Händlern unterschied, abgesehen von der Tatsache, dass wir nur eine winzige Aktie und kein Geld hatten. Ich wusste, wir mussten etwas tun, sonst würden wir verschwinden.   

Die Lösung kam aus einem unwahrscheinlichen Bereich. An einem sehr heißen Tag im Juli 1991 ging ich in den neu entwickelten Docklands entlang der Themse und suchte Schutz vor der Hitze. Ich duckte mich in eines der vielen großen Lagerhäuser, die über dem Erdgeschoss in teure Wohnungen und darunter Geschäfte mit Restaurants umgewandelt worden waren. Ich kaufte ein gekühltes Bier und als ich dort saß, bemerkte ich, dass alle Geschäfte, von denen viele teure Waren anboten, leer waren. Dann entdeckte ich einen Laden namens Christmas Shop, der selbst in der Hitzewelle voller Kunden war, die Christbaumschmuck und -dekorationen kauften. Trotz seiner für die Jahreszeit unwahrscheinlichen Waren hatte dieses hochspezialisierte Unternehmen irgendwie die Vorstellung eines Marktes in einer Rezession geweckt und florierte.

Ich ging in den Laden und sprach mit dem Manager und er sagte, wir bekommen das die ganze Zeit, die Leute sind so überrascht, uns zu sehen, dass sie hereinkommen, viele von ihnen Touristen und Weihnachtsschmuck oder Geschenke als Andenken an ihren Besuch in London kaufen und wir sind fast die ganze Zeit beschäftigt.

Als ich dies auf meinem Rückweg entlang der Themse überlegte, hatte ich eine dieser Enthüllungen auf dem Weg nach Damaskus. Warum habe ich kein exklusives Nikon-Outlet geschaffen? Es folgte eine Zeit der Forschung, die ergab, dass es nirgendwo sonst auf der Welt eines zu geben schien, das nur Nikon anbietet. Ich hatte Nikon immer für ihre hervorragende Technik und Qualität ihrer Objektive bewundert. Nach einigen Analysen stellte ich fest, dass die Zeiträume, die in den vergangenen Jahren für uns besonders erfolgreich waren, mit den Zeiten übereinstimmen, in denen wir uns mit mehr Nikon-Geräten und jeder anderen Marke befasst hatten. Ich wollte auch ein erstklassiges Fotofachgeschäft schaffen, das einen Service bietet, der seinesgleichen sucht.ne.

So entstand der Keim einer Idee, dass wir ein Fachgeschäft für Nikon-Enthusiasten und Profis gleichermaßen werden sollten. Es wäre ein Ort, an dem neue und gebrauchte zeitgenössische Nikon-Objektive und Zubehör verkauft würden, ein exklusiver Lieferant für den Sammler von Vintage-Nikon und ein Anlaufpunkt für Nikon-Benutzer überall. Dies würde auch bedeuten, dass der Fotograf absolut alles, was er oder sie für Nikon-Geräte benötigt, aus einer Hand kaufen könnte. Die unmittelbare Reaktion meiner Zeitgenossen im Handel war nicht günstig.  Die allgemeine Meinung schien zu sein, dass es niemals funktionieren würde und ich innerhalb von sechs Monaten aus dem Geschäft sein würde. Je mehr sie mir sagten, dass es nicht funktionieren würde, desto entschlossener war ich, dafür zu sorgen, dass es funktionierte. Immerhin gab es weltweit eine Reihe von Fachgeschäften, die sich auf Leica spezialisiert hatten. Warum nicht ausschließlich Greys of WestminsterNikon werden?on?


Im Nachhinein scheint es offensichtlich, aber ich bewundere den Sprung immer noch!Sie verkaufen eine Menge gebrauchter Geräte und Kameras, aber auch die aktuellsten Veröffentlichungen und Technologien. Haben Sie kürzlich eine Änderung in der Mischung zwischen den beiden bemerkt, und wenn ja, warum??

Ich glaube nicht, dass sich das Verhältnis von Gebraucht- zu Neuausstattung stark verändert hat, und wenn ja, nur schrittweise. Wir hatten eine weitere Gruppe von Leuten, die brandneue F6-Karosserien gekauft haben!

Es gibt immer Fotografen, die etwas Frisches wollen; Das Neueste und Beste in der Sensortechnologie oder Optik im Vergleich zu denen, die mehr als glücklich darauf warten, dass ihre gewünschte Kamera eingestellt wird, damit sie dann ein Schnäppchen machen können. Im Moment, wie Sie wissen, macht film einen massiven Aufschwung , sondern als wir vor mehr film - Kameras als vor ein paar Jahren zu verkaufen, würde ich die demografische sagen, die wir verkaufen viel jünger bekommen hat.


Was interessiert den modernen Fotografen Ihrer Meinung nach am meisten? Was fordern Ihre Kunden am meisten?t?

Profis wollen mit Sicherheit das Werkzeug, auf das sie sich verlassen können, um den Schuss zu bekommen. Anfängerfotografen möchten normalerweise die kleinste Kamera, die sie finden können, um die beste Bildqualität zu erzielen.

Wir stellen fest, dass Amateure in die beiden Kategorien fallen, die ich zuvor erwähnt habe, und zwar diejenigen, die die neueste Tech-Phase durchlaufen, im Vergleich zu denen, die immer noch gerne film oder ältere Digitalkameras verwenden, obwohl das Nikon Z-System gerade sein einjähriges Jubiläum erreicht hat viel Aufnahme in denen!


Greys ist über 30 Jahre alt und hat den Wechsel vom analogen digitalen Mix mit Gelassenheit überstanden. Wie haben Sie die Veränderung gemeistert und wo gab es besonders haarige Momente?s?

Niemals vergeht ein Tag ohne ein oder zwei haarige Momente - das ist der Reiz der Arbeit in einer Branche, die sowohl eine vielseitige Mischung aus wilden Kreativen als auch fleißigen Wissenschaftlern ist. Da Fotografie wirklich die etwas ungewöhnliche Kombination ist, nicht nur ästhetisch zu sein, sondern auch ein hochtechnisches Thema zu sein, versuchen wir, alle mit unserer etwas altmodischen Sicht auf Kundenservice, unser technisches Wissen und vor allem unsere Mitarbeiter anzusprechen. Die Mitarbeiter sind alle Künstler, Fotografen und Kreative für sich und verfügen über genügend Produktkenntnisse, um selbst die schwierigsten technischen Fragen zu beantworten. Ich denke, wir haben die richtige Kombination von Elementen, um mindestens weitere 35 Jahre fortzufahren, indem wir uns über die neuesten Entwicklungen auf dem Laufenden halten und gleichzeitig das Erbe von Nikon verstehen!


Ich muss ein berechtigtes Interesse an dieser nächsten Frage zugeben. Die Rolle kleiner, unabhängiger, auf die Gemeinschaft ausgerichteter Geschäfte gegenüber kommerziellen Giganten ... Wie hebt sich Greys in einer Welt zunehmender Amazonas-Dominanz weiterhin ab??

Durch das Angebot einer Erfahrung, die große Unternehmen wie Amazon nicht bieten können, wird ein hochgradig personalisierter Service angeboten. Eine freundliche, sachkundige Person, mit der Sie sprechen können und die Sie durch jeden Schritt Ihres Kaufs führt, beantwortet alle technischen Fragen und stellt sicher, dass Sie mit Ihrer Transaktion vollständig zufrieden sind.

Ich sehe uns als ein Stück Einzelhandelstheater und jeden Morgen ziehen wir an einem neuen Tag und einer neuen, ganz besonderen Produktion die Vorhänge hoch. Wir basieren  In einem schönen Laden gibt es keine Theken, wir haben Schreibtische und Stühle, niemand trägt ein Plastik-Namensschild.

Sie fragen sich, was ein Geschäft wie Greys of Westminster ist. Ist es ein bloßer Ort, um Dinge zu kaufen, oder ein Fenster zur Welt? Atemberaubende Bilder von inspirierten Nikon-Fotografen. Ein Greys of Westminster-Fenster ist nicht dazu da, Sie auf Preissenkungen bei Kameras aufmerksam zu machen oder anzukündigen, wie viel Sie möglicherweise für Objektive ausgeben möchten. Vielmehr bleibt es trotzig künstlerisch, sein Ziel ist es, zu inspirieren und zu fesseln, vielleicht um Sie einzuladen, Ihre Kamera herauszunehmen und Bilder für die pure Freude am Schaffen aufzunehmen und diese Bilder dann, wenn Sie dazu neigen, mit anderen zu teilen.s.

Während wir das Neuland unseres fünfunddreißigsten Jahres durchbrechen, prüfen wir immer, wie wir unseren Service verbessern können. In unserem Herzen schlägt eine zeitlose Leidenschaft für höchste Standards. Es liegt vielleicht in unserem ständigen und unermüdlichen Bestreben, mit dem Geist, der Höflichkeit und dem einfühlsamen Enthusiasmus, den die moderne Welt so oft verloren hat, mit unseren Kunden in Kontakt zu treten, auf Details zu achten, weil es praktisch wichtig ist, zu informieren und zu beraten, weil wir können, und Schließlich, um jedem unserer Kunden die gleiche Anmut, Bereitschaft und gute Manieren zu bieten, von denen wir glauben, dass sie jedem Kunden gebührt..

Greys of Westminster hat seinen Ruf auf die Bereitstellung der besten Nikon-Produkte und ein beispielloses Maß an Servicequalität aufgebaut.


Was war Ihr persönliches Highlight in der Lebensdauer des Shops?n?

Ohne Zweifel der erste Fotoladen, dem vom Her Majestys College of Arms ein Wappen verliehen wurde. Ich war völlig fassungslos, dass wir diese Anerkennung erreicht haben..


Das ist unglaublich ... Und gibt es bestimmte Tiefpunkte! Oder denkwürdige Ereignisse, bei denen die Dinge nicht ganz nach Plan liefenn?

Wo soll ich anfangen? Ich erinnere mich lebhaft an einen Herrn, der ungefähr sechs Jahre nach der Eröffnung des Geschäfts spazieren ging. Sie werden sich erinnern, dass es seit über 100 Jahren ein Friseurladen war. Ich fragte ihn, wie ich ihm helfen könnte und  er bat mich um einen kurzen Rücken und Seiten! Als ich erklärte, dass wir ein Fotofachgeschäft sind und seit über sechs Jahren dort sind, war er sehr verärgert und sagte, aber ich war einer ihrer besten Kunden! Damit ging es raus und schlug die Haustür hinter sich zu! Die Ironie seiner Aussage war, dass wenn er einer ihrer besten Kunden war und seit sechs Jahren nicht mehr dabei war, warum seine Haare nicht unter seiner Taille hingen!ist!

Ein anderer Kerl kam herein und wartete darauf, bedient zu werden, da wir sehr beschäftigt waren. Ich entschuldigte mich und sagte, ich hoffe, es macht Ihnen nichts aus zu warten, da wir ziemlich beschäftigt sind, aber ich melde mich so schnell wie möglich bei ihm. Er antwortete, das sei kein Problem. Als ich kam, um ihm zu dienen und ihn fragte, was er wollte, antwortete er, ich möchte Ihre Auswahl an Fliegen sehen. Als er die Verwirrung in meinem Gesicht bemerkte, erklärte er weiter, dass die Fliegen zum Fliegenfischen verwendet werden sollten. Ich wies ihn darauf hin, dass wir nur Nikon-Kameraausrüstung verkauften, auf die er antwortete. Ich fragte mich, was all diese Kameras im Angelgeschäft machten!le shop!”  Einige Menschen sind leider von den Früchten der Beobachtung abgeschnitten.


Ha! Also keine Pläne, dann ein gemeinsames Kamera- / Angelunternehmen zu eröffnen?

Wie denken Sie, werden die Welten der analogen und digitalen Fotografie in Zukunft nebeneinander existieren??

Ich glaube , dass der film wird weiter wachsen, ähnlich wie Vinyl, mit unbelehrbar film Fotografen und Studenten weiterhin seinen Erfolg zu schieben. In digitaler Hinsicht scheinen spiegellose Kameras sicherlich die Zukunft zu sein, auf die viele Hersteller, einschließlich Nikon, blicken. Ich gehe davon aus, dass kleinere, leichtere Kameras mit einer Leistung, die die Körper von heute beschämt, in Kürze Realität werden.


Gray - vielen Dank für Ihre Zeit. Wenn ich hier mit Analogue Wonderland sitze, das jünger als zwei Jahre ist, ist es wirklich inspirierend, einem echten Veteranen des Einzelhandels zuzuhören, und - abgesehen von der Unterhaltung Ihrer Geschichten - gibt es für mich viel zu reflektieren. Vielen Dank und auf weitere 30 Jahre Greys of Westminster!

Sie können Grays of Westminster in der 40 Churton St, London SW1V 2LP oder auf deren Website besuchenGrautöne von Westminster. Sie sind auch aktiv aufInstagram,Youtube,Facebook undTwitter