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Entrevista con Gray of Grays de Westminster

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Grays of Westminster es un bastión de la escena fotográfica de Londres: cualquiera que pasee por el puente Victoria o deambule por Pimlico durante los últimos 30 años se habrá topado con el escaparate azul oscuro y se enorgullece de decir "¡Exclusivamente Nikon!" Y cualquier tienda de fotografía que haya sobrevivido a las tres décadas que abarcan la revolución digital debe tener un propietario especial al frente: en este caso, ¡es el Sr. Gray Levett! Ha aceptado amablemente responder a algunas de nuestras preguntas sobre la historia de la tienda, su relación personal con la fotografía y dónde ve el futuro del film...


¡Hola Grey! Cuéntenos un poco sobre su viaje fotográfico personal. ¿Cómo ingresó a la industria y qué lo atrajo??

Siempre me había interesado la fotografía y cuando tenía nueve años  mis padres me compraron una cámara de film en rollo Kodak Brownie 127. En mi adolescencia me incliné por  Cámaras compactas baratas de 35 mm. Sin embargo, no fue hasta 1966 que me encontré tomando decisiones con respecto a mi futuro después de ver la provocativa obra maestra de Michelangelo Antonionis. Explotar, que fue nominada a dos premios de la Academia. Estaba protagonizada por David Hemmings como un joven fotógrafo de moda basado libremente, según tengo entendido, en el set de David Bailey en Londres, filmando con una Nikon F que fue el catalizador. La film incluyó la secuencia de The Yardbirds, tocando en un club de Londres con Jimmy Page más tarde de Led Zeppelin y Jeff Beck, lo que precipitó mi creciente interés no solo por la música rock sino también por la fotografía en general y Nikon en particular.lar.

Mi primer trabajo en el mundo de la fotografía fue a finales de mi adolescencia para una empresa llamada Hartle Photographic en Bournemouth. El propietario no estabasolamentemuy conocedor de las cámaras y la fotografía, pero poseía una psique anticuada que perseguía con absoluta convicción el concepto de utilizar métodos tradicionales para tratar con los clientes de la época más deferente de los años cuarenta. Trabajó como un viejo comandante militar y sometió a su personal a un régimen similar, involucrado en la limpieza, el desempolvado y la presentación. Todos los días entraba y me pedía que definiera un término fotográfico y, si dudaba, me reprochaba y me mandaba a buscar un diccionario. Sin embargo, no bastaba con recordar qué significaba una palabra para poder demostrarla y aplicarla. Además, había que llevar traje decente, camisa blanca, corbata y zapatos muy lustrados. Además de asegurar que cada cliente sea tratado con respeto y ofrecerle los más altos estándares de servicio.

Gray Levett | Analogue Wonderland

Solía escuchar el programa de medianoche de John Peels en Radio 1, donde tocaba el tipo de bandas y artistas que no se tocaban en ningún otro lugar. Bandas como Pink Floyd, Jimi Hendrix, The Incredible String Band, Tyrannosaurus Rex más tarde T Rex con Marc Bolan,n),  Led Zeppelin etcétera. John Peel fue un gran musical  inspiración y, como resultado, mi participación en la fotografía y el equipo de cámara evolucionó a la par con un creciente interés por las bandas de blues y rock de la época. Trabajé en la tienda de cámaras, ya que me permitió comprar a un precio reducido la SLR de 35 mm que de otro modo no podría pagar. ¡Pero todavía estaba muy lejos de una Nikon F!

Todos los viernes por la noche iba a un club llamado Ritz, un salón de baile bajo de los años 50 con ventanas inclinadas y vistas al mar en Bournemouth..  Por mucho que lo disfruté, pronto me di cuenta de que el club con una banda de blues local que intentaba en vano interesar y entusiasmar a un puñado de estudiantes pobres que tomaban media pintas de cerveza no iba a durar. Decidí escribirle a la gerencia y le envié una lista de las bandas que pensé que deberían contratar.  Para mi sorpresa, el gerente me respondió diciendo que estaban de acuerdo conmigo y que la semana siguiente, según mis recomendaciones, Jethro Tull tocó ante una gran multitud de entradas agotadas, de hecho, ¡tuve la suerte de entrar al lugar! Este exitoso lanzamiento fue seguido por bandas como Black Sabbath, Fleetwood Mac con Peter Green Ten Years After, The Nice con el virtuoso del teclado Keith Emerson más tarde de Emerson, Lake & amp; Palmer y muchos otros. Este fue un período justo antes de que la mayoría de estos actos fueran muy grandes. Recuerdo que el gerente me dijo con ironía que no podíamos permitirnos el lujo de reservar Pink Floyd, ¡ya que cuestan 1000 la noche!night!”

Me presentaron a Rod Stewart muy temprano cuando tocaba en clubes de todo el país respaldado por una banda local de Southampton, The Soul Agents. Le compré una bebida y cuando me preguntó si iba a entrar al club para ver a la banda, le dije que después de pagar nuestras bebidas no podía pagarla. No hay problema, dijo Rod. ¡Les diré que eres nuestro roadie! Lo volví a encontrar hace unos años en la tienda y recordamos aquellos días lejanos. Su carrera estaba en su infancia y estaba arruinado, pero amaba el desafío y la emoción.ment.


¡Cualquier anécdota que involucre comprar una bebida para Rod Steward es muy especial! Entonces wsombrero ha sido tu configuración de fotografía favorita, ya sea ahora o tu favorita de todos los tiempos?

Me encanta la Nikon D850 con 14-24 mm, 24-70 mm y 70-200 mm. La nueva serie de cámaras sin espejo Nikon Z realmente está teniendo un impacto y estoy deseando probar una. Siento un gran afecto por mi vieja Nikon F negra, muy maltratada, que está en el estante de mi oficina.


Es una cámara preciosa. Al principio, tomó la decisión de trabajar exclusivamente con Nikon, un verdadero líder de la industria de la fotografía, pero aún parece valiente no vender deliberadamente muchas cámaras de la competencia. ¿Qué le dio la confianza que esta estrategia funcionaría??

Había pasado algunos años viviendo y trabajando en Los Ángeles trabajando a caballo en las áreas de música, cine y editoriales, pero después de varios años decidí regresar al Reino Unido para visitar a mi hermana Susie en Londres.  Me mudé a una habitación en su piso en Pimlico y tomé un puesto trabajando como directora de promociones para un pequeño sello discográfico independiente que también tenía una empresa de alquiler de teclados y un par de estudios de grabación. Lo disfruté mucho, pero siempre había en el fondo de mi mente el deseo de hacer algo especial en el mundo fotográfico. Mi hermana Susie me ofreció una pequeña habitación al lado de la cocina en su piso para trabajar y reuní 100 y coloqué anuncios clasificados pequeños y económicos en Fotógrafo aficionado revista. La dura realidad fue que tenía muy poco equipo para vender en esos primeros días, pero una línea de crédito de un antiguo empleador me ayudó a empezar a negociar con equipos de segunda mano. Fue una iniciación interesante. En las primeras una o dos semanas, los teléfonos solo sonaban un par de veces al día, si tenía suerte, pero me tomé el tiempo para estudiar e investigar en profundidad el mercado de la fotografía de segunda mano hasta que finalmente hicimos las ventas suficientes para dar el negocio de arranque formal.  Tenía una habitación pequeña, sin dinero, sin cámaras y una puerta vieja convertida en un escritorio sostenido por dos archivadores de metal rojo más un par de sillas y un  teléfono.

Hubo puntos positivos, por supuesto, con una combinación de gastos generales casi inexistentes y mi conocimiento previo de trabajar en el comercio fotográfico en diferentes áreas que atienden tanto a los fotógrafos profesionales aficionados como a los que trabajan duro, fueron una experiencia valiosa. El negocio acumuló una clientela pequeña pero estable. Vendimos Nikon, Canon, Minolta, Pentax, algo de Leica, Hasselblad de formato medio, Mamiya y Bronica. A medida que crecimos, nuestros clientes se interesaron cada vez más en visitarnos, por lo que se volvió imperativo considerar mudarse a las instalaciones de la tienda para adaptarse al negocio en expansión. Finalmente se encontró una tienda vacía, una peluquería anticuada en Churton  Street, Pimlico llamó White Barbers. Además, la leyenda local decía que los mismos barberos habían sido utilizados por Winston Churchill, que vivía cerca durante la Segunda Guerra Mundial.

Me llamó la atención un día leyendoFotógrafo aficionado que en esos días era una revista bastante gruesa y los anuncios formaban alrededor de un tercio de su contenido que no ofrecíamos nada especial que nos diferenciara de cualquier otro distribuidor, aparte del hecho de que teníamos un stock mínimo y no teníamos dinero. Sabía que teníamos que hacer algo o desapareceríamos.   

La solución vino de una zona improbable. En un día muy caluroso de julio de 1991, caminaba junto al Támesis en los Docklands recientemente desarrollados, buscando refugio del calor. Me metí en uno de los muchos almacenes grandes que se habían convertido en apartamentos caros sobre la planta baja y tiendas debajo, incluidos restaurantes. Compré una cerveza fría y mientras estaba sentado allí noté que todas las tiendas, muchas de las cuales ofrecían productos costosos, estaban vacías. Luego vi una tienda llamada Christmas Shop que, incluso en la ola de calor, estaba llena de clientes que compraban adornos y adornos para árboles de Navidad. A pesar de su improbable mercancía para la época del año, esta empresa altamente especializada había capturado de alguna manera la imaginación de un mercado en recesión y estaba floreciendo.

Entré en la tienda y hablé con el gerente y me dijo que recibimos esto todo el tiempo, la gente se sorprende tanto de vernos que entran, muchos de ellos turistas y compran chucherías o regalos navideños como recuerdo de su visita a Londres. y estamos ocupados casi todo el tiempo.

Reflexionando sobre esto durante mi caminata de regreso a lo largo del río Támesis, tuve una de esas revelaciones del Camino a Damasco. ¿Por qué no creé una salida exclusiva de Nikon? Por lo tanto, se siguió un período de investigación que reveló que no parecía haber ninguna en ningún otro lugar del mundo que ofreciera solo Nikon. Siempre había admirado a Nikon por su excelente ingeniería y la calidad de sus lentes. Tras un poco de análisis descubrí que los periodos que nos han resultado especialmente exitosos durante los años anteriores coinciden con los tiempos en los que nos habíamos ocupado de más equipos Nikon y de cualquier otra marca. También quería crear una tienda de cámaras de clase mundial, que ofreciera un servicio insuperable.ne.

Así se creó el germen de una idea de que nos convertiríamos en un medio especializado tanto para los entusiastas como para los profesionales de Nikon. Sería un lugar que vendería lentes de cuerpo Nikon contemporáneos nuevos y de segunda mano y accesorios, un proveedor exclusivo para el coleccionista de Nikon vintage y un punto focal para los usuarios de Nikon en todas partes. También significaría que el fotógrafo podría comprar absolutamente todo lo que necesita en cuanto a equipos Nikon de una sola fuente. La reacción inmediata de mis contemporáneos en el oficio no fue favorable.  La opinión general parecía ser que nunca funcionaría y que estaría fuera del negocio en seis meses. Cuanto más me decían que no funcionaría, más decidida estaba a asegurarme de que sí. Después de todo, había varias tiendas especializadas en todo el mundo que vendían especializadas en Leica. ¿Por qué no convertirse exclusivamente en Grises de Westminster?on?


En retrospectiva, parece obvio, ¡pero todavía admiro el salto!Vendes una gran cantidad de equipos y cámaras de segunda mano, pero también los lanzamientos y la tecnología más actualizados. ¿Ha notado un cambio en la mezcla entre los dos recientemente y, de ser así, por qué?

No creo que la proporción de equipos usados y nuevos haya cambiado mucho y, de ser así, solo de manera incremental. ¡Sin embargo, hemos tenido otro episodio de gente comprando carrocerías F6 nuevas!

Siempre hay fotógrafos que quieren algo nuevo; lo último y lo mejor en tecnología de sensores u óptica, frente a aquellos que están más que felices de esperar a que se descontinúe la cámara que desean para poder hacer una ganga. En este momento, como saben, el film está haciendo un resurgimiento masivo, pero en lugar de que vendamos más cámaras de film que hace unos años, diría que el grupo demográfico al que estamos vendiendo se ha vuelto mucho más joven.


¿En qué crees que está más interesado el fotógrafo moderno? ¿Qué es lo que más solicitan tus clientes?t?

Los profesionales quieren la herramienta en la que puedan confiar para obtener la vacuna, sin duda. Los fotógrafos principiantes suelen querer la cámara más pequeña que puedan encontrar que les produzca la mejor calidad de imagen.

Descubrimos que los aficionados caen en las dos categorías que mencioné anteriormente: los que están en la última fase tecnológica frente a los que todavía usan felizmente film o cámaras digitales más antiguas, aunque con el sistema Nikon Z que acaba de llegar a su primer aniversario, estamos viendo un mucha captación en esos!


Grays tiene más de 30 años y sobrevivió con aplomo al cambio de la mezcla digital analógica. ¿Cómo navegaste el cambio y dónde hubo momentos particularmente difíciles?s?

Nunca pasa un día sin uno o dos momentos difíciles: ese es el encanto de trabajar en una industria que es una mezcla ecléctica de creativos salvajes y tipos de ciencia estudiosos. Debido a que la fotografía es realmente la combinación ligeramente inusual de no solo ser estética, sino también ser un tema altamente técnico, tratamos de atraer a todos tanto con nuestra visión un poco anticuada del servicio al cliente, nuestro conocimiento técnico y principalmente nuestro personal. Todo el personal está formado por artistas, fotógrafos y creativos por derecho propio, al mismo tiempo que tiene suficiente conocimiento del producto para navegar incluso por las cuestiones técnicas más complicadas. Al estar al tanto de los últimos desarrollos y al mismo tiempo comprender el legado de Nikon, creo que tenemos la combinación correcta de elementos para continuar al menos otros 35 años.


Debo admitir un gran interés en la siguiente pregunta. El papel de las tiendas pequeñas, independientes y centradas en la comunidad frente a los gigantes comerciales ... ¿Cómo es que los grises continúan destacándose en un mundo de creciente dominio de Amazon??

Al ofrecer una experiencia que las grandes organizaciones que empresas como Amazon no pueden ofrecer, un servicio altamente personalizado. Una persona amigable y con conocimientos para hablar que lo guiará en cada paso de su compra, responderá cualquier consulta técnica y se asegurará de que esté completamente satisfecho con su transacción.

Nos veo como una pieza de teatro minorista y cada mañana levantamos el telón de un nuevo día y una nueva producción muy especial. Estamos basados  en una hermosa tienda de época, no hay mostradores, tenemos escritorios y sillas, nadie usa una placa de identificación de plástico.

Te preguntas qué es una tienda como Grays of Westminster ¿Es un mero lugar para comprar cosas o una ventana al mundo? Grays of Westminster siempre ha sido lo último, y durante más de 34 años sus escaparates han albergado una exhibición en constante cambio de impresionantes imágenes tomadas por fotógrafos Nikon inspirados. Una ventana de Grays of Westminster no está ahí para alertarlo sobre las reducciones en los precios de las cámaras o para anunciar cuánto le gustaría gastar en lentes. Más bien, sigue siendo desafiante y artístico, su objetivo es inspirar y cautivar, tal vez invitarlo a sacar su cámara y tomar imágenes por el puro placer de la creación y luego, si así lo desea, compartir esas imágenes con los demás.s.

A medida que penetramos en el territorio inexplorado de nuestro trigésimo quinto año, siempre buscamos cómo mejorar nuestro servicio. En nuestro corazón late una pasión eterna por los más altos estándares. Tal vez radique en nuestro constante e incansable esfuerzo por relacionarnos con nuestros clientes con el espíritu, la cortesía y el entusiasmo empático ahora tan a menudo perdido en el mundo moderno, atender al detalle porque importa en la práctica, informar y asesorar porque podemos y finalmente, brindar a todos y cada uno de nuestros clientes la misma gracia, disposición y buenos modales que creemos que se deben a todos los clientes..

Grays of Westminster ha construido su reputación sobre la base de proporcionar lo mejor de Nikon y un nivel incomparable de excelencia en su servicio.


¿Cuál ha sido su punto culminante personal de la vida útil de las tiendas?n?

Sin duda, se convierte en la primera tienda de cámaras en recibir un Escudo de Armas del Her Majestys College of Arms. Me sorprendió por completo que logramos este reconocimiento..


Eso es increíble ... ¡Y hay puntos bajos en particular! O incidentes memorables donde las cosas no salieron como estaban planeadasn?

¡Dónde empezar! Recuerdo vívidamente a un caballero caminando unos seis años después de que abrimos la tienda. Recordará que había sido una peluquería durante más de 100 años. Le pregunté cómo podía ayudarlo y  ¡Me pidió una espalda y costados cortos! Cuando le expliqué que éramos una tienda de cámaras y que habíamos estado allí durante más de seis años, se molestó mucho y dijo: ¡yo era uno de sus mejores clientes! ¡Con eso salió cerrando la puerta de entrada detrás de él! La ironía de su afirmación fue que si él era uno de sus mejores clientes y no había estado en seis años, ¿cómo es que su cabello no le caía por debajo de la cintura?ist!

Otro tipo entró y estaba esperando ser atendido ya que estábamos bastante ocupados. Me disculpé y dije que espero que no te importe esperar ya que estamos bastante ocupados, pero me comunicaré contigo lo antes posible. Él respondió que no es un problema. Cuando vine a servirle y le pregunté qué quería, respondió: Quiero ver tu selección de moscas. Al notar la perplejidad en mi rostro, continuó explicando que las moscas se utilizarían para la pesca con mosca. Le señalé que solo vendíamos equipos de cámara Nikon a lo que me respondió que me preguntaba qué estaban haciendo todas estas cámaras en la tienda de aparejos de pesca.le shop!”  Algunas personas, lamentablemente, están aisladas de los frutos de la observación.


¡Decir ah! Entonces, no hay planes para abrir una empresa conjunta de cámara / pesca entonces?

¿Cómo crees que coexistirán los mundos de la fotografía analógica y digital en el futuro??

Creo que la film va a seguir creciendo, tanto como el vinilo, con teñidos-en-el-lana fotógrafos de film y estudiantes continúa empujando su éxito. En términos de digital, parece que las cámaras sin espejo son sin duda el futuro al que están mirando muchos fabricantes, incluido Nikon. Espero que las cámaras más pequeñas y ligeras con un rendimiento que avergüence a los cuerpos de hoy sean una realidad en poco tiempo.


Gray - MUCHAS gracias por su tiempo. Sentado aquí con Analogue Wonderland de menos de dos años, es realmente inspirador escuchar a un auténtico veterano del comercio minorista y, aparte del entretenimiento de sus historias, hay mucho en lo que reflexionar. ¡Gracias y por otros 30 años de Grays of Westminster!

Puede visitar Grays of Westminster en 40 Churton St, London SW1V 2LP o en su sitio webGrises de Westminster. También están activos enInstagram,Youtube,Facebook yGorjeo